880亿电竞产业 丁磊的网易电竞NeXT底气何在?

近期,电子竞技再次掀起了一阵波澜。正在举行的雅加达亚运会,首次纳入了电竞比赛,包含了《英雄联盟》、《AOV》、《皇室战争》、《炉石传说》、《星际争霸2》和《实况足球2018》六个表演项目。在大洋彼岸,一年一度的TI8国际邀请赛也如期举行,这项DOTA2项目的专项赛事以超过2400万美元的总奖池,再次刷新了电竞赛事的世界纪录。与此同时,国内的大厂网易游戏也刚刚宣布,全面启动网易电竞X系列赛,这个全新的赛事品牌被命名为NeXT,正如同这个单词所代表的的含义一样,巨头的强势入局,会对电竞行业下一步发展带来怎样的影响,引起了行业人士的密切关注,而这一布局,显然也包含着网易游戏对拓宽业务赛道的期待。

网易电竞NeXT是网易互娱旗下首个集合多款热门游戏竞技比赛的专业电竞赛事,以线上预选和线下决赛相结合,致力于为电竞爱好者打造集娱乐、竞技、互动于一体的综合性电竞赛事活动。

该赛事共设置了多达14个比赛项目,不仅有《守望先锋》、《炉石传说》、《星际争霸2》、《魔兽争霸3》等暴雪精品电竞项目,还包含《梦幻西游》电脑版、《梦幻西游》手游、《逆水寒》、《非人学园》、《新倩女幽魂》、《倩女幽魂》手游、《潮人篮球》、《楚留香》、《阴阳师》、《流星蝴蝶剑》等多款网易自己旗下的游戏。值得注意的是,《炉石传说》、《星际争霸2》也入选了此次亚运会,这类产品作为电竞项目的认知度相对比较高,体现了网易对于传统模式的尊重,而其他一些项目则涵盖了众多游戏品类,从时间轴上看,也同时囊括经典IP和破局新品,呈现出明显的多元化特点。网易电竞NeXT将此前针对单独产品的单项赛事有机整合,无疑是希望凸显品牌聚合效应,打造专属于网易体系的生态闭环。

该项赛事的线天的嘉年华。除了现场观赛,观众还可以参与各式各样的趣味互动,获取各种周边好礼。从这个设定来看,网易电竞NeXT似乎更加强调“玩”的概念,毕竟电子竞技也可以理解成“玩”的一种高级形态。传统意义上电子竞技,往往代表着硬核和高门槛,而网易显然希望用更快乐的享受拉近更多人和电竞之间的距离,这个定调和网易热爱会玩的品牌形象也极为吻合。

官方宣布,此次将重金投入2亿元来打造网易电竞NeXT,整体赛事奖金将达到千万级别,而单是本赛季的成本就已经超过了5000万。这些庞大的金额数目充分彰显了网易要在电竞领域有所作为的决心,然而行业关注的焦点在于,这个时候,强势入局这个公认的烧钱领域,对于网易真的是一个绝佳的时机么?

实际上,电子竞技的热度在近年来持续走高,尤其是从2014年以来,越来越多的资本开始涌入,伴随着游戏市场的不断发展,其投资笔数和投资总额度也在逐年增加,在市场、用户人群、政策等多重因素的影响,电子竞技产业链条也在不断成熟。数据显示,2017年中国电竞产业规模达到770亿元,用户规模在过去三年增长近20%,今年预计超过880亿元,用户规模也将达到4.3亿人,在2018年全球电竞市场创造的收入中占18%。

相比于游戏行业的增长数据,电竞领域可以称的上是前景广阔的蓝海了。尤其是在移动游戏市场遭遇流量天花板的当下,寻找新的切入点去拉动增长或维持用户忠诚度,成为了网易这样的大厂必须要面对的问题。

在电竞领域的布局,网易其实已经筹备多时。早在今年2月份网易游戏尝鲜大会上,网易副总裁王怡就正式公布了网易2018年“10亿泛娱乐电竞生态计划”,旨在以电竞用户需求为出发点,打造出高品质、高共鸣、高参与感的电竞赛事体验,构建多方共赢,向上向善发展的电竞产业生态圈。随后在520发布会上,网易又正式启动了“6亿光电计划”,从多维度升级平台的电竞赛事服务能力。

如今,网易电竞NeXT全面启动,或许算正式吹响了网易进军电竞的号角,这可以视为网易在探索电竞产业生态方面迈出的重要一步。

在电竞产业不断成熟的过程中,众多上市公司、投资方、地方政府也在加速入局,网易选择此时进军电竞领域,被不少行业人士认为稍微“晚”了一些。但网易历来的行事风格,就是并不盲目追逐风口,而是结合自身的发展情况,把握合适的节奏。从目前的情况看,网易在此时强势入局,或许恰巧赶在了一个比较合适的时机,其背后已经形成了众多强力支撑点。

多年以来,网易游戏凭借强大的研发、发行及运营能力,其旗下产品凭借独特优势聚拢了非常庞大的用户群体,其中的代表产品《梦幻西游》电脑版累计用户已经超过3.6亿,根据网易最新发布的Q2财报显示,《楚留香》上线月连续占据网吧“3D即时品类”热度第一名,75组服务器全线爆满。显然,强大的用户基数是网易进军电竞领域的重要保障。

对于网易这样产品众多的厂商而言,想要构建自有的电竞生态闭环,仅靠单款产品和专项赛事是远远是不够的,伴随着网易多元化精品布局初见成效,也使得其在电竞层面更好的实现了立体化、多层次布局,目前网易产品涵盖MOBA、战术竞技、MMO、卡牌等多品类,并实现了移动和PC终端的全面覆盖。

电子竞技产业虽然发展很快,但起步相对较晚,在我国,目前也依然处于探索期,不少声音认为其还将度过相当长时间的烧钱阶段,才能走向成熟。

在资金支持方面,作为百亿营收俱乐部仅有的两位成员之一,网易自然不会存在太多问题。当资本介入的初衷是推动行业发展而非炒作概念,催生泡沫的时候,我们应该为这样的投入勇气献上掌声,这恐怕也是网易进军电竞引发广泛关注的重要原因之一。

在此之前,网易通过举办各种线上线下赛事,已经积累了成熟的高规格赛事经验,并不断朝着构建完善的赛事体系努力,其中,《梦幻西游》电脑版全民PK争霸赛,已经成功举办多届,去年举办的首届TSL赛事,也吸引了全球66个国家15万余支队伍报名,参赛玩家达到60万。另外,网易和暴雪联手举办的黄金联赛也已经发展成为一个经典赛事品牌。无论是在精英竞技还是全民竞技领域,这些过往的探索,都为网易如今打造综合性专业赛事提供了强大助力。

从官方目前公布的内容,我们还能发现网易电竞NeXT的一些创新思考。首先,该赛事强调全民参与,通过线上线下的结合,打造梯度式的人才选拔体系;第二,结合丰富的互动活动,尤其是配合中秋节节点所做的营销宣传,打破了电竞赛事和玩家盛会之间的边框限制,兼顾了竞技性和娱乐性;第三,不同产品,通过同一赛事品牌,产生交集,不同细分领域的用户通过线下活动产生共鸣,这个思路其实和网易今年的另一个重要战略产品“网易大神”相似,只不过这一次,网易是以电竞之名为用户提供了更垂直的社交平台。这些跳脱传统惯性思维的尝试,也让网易电竞NeXT显得更具看点。

从行业发展的的角度去看,网易此举,一方面可以借助自身优势将整个电竞市场资源做到有机整合,使得产品、赛事、解说、直播等多个环节一一打通,完善了整个电竞产业生态链,确切的说,是构建了一套网易独有的电竞模式;另一方面,网易的加入也将会为电竞市场带来新的竞争力,为行业注入新的活力。

毋庸置疑,伴随着网易电竞X系列赛的进行,中国电竞市场的格局将迎来新一轮的洗牌,而网易的强势入局,能够给构建电竞生态带来哪些新的启示,最终又将会对行业发展造成哪些积极的影响,在本赛季结束的时候,相信自然会有个初步的答案。

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